Koran Jakarta | March 24 2019
No Comments
SAINSTEK

Tanaman Hias untuk Bersihkan Udara di Rumah

Tanaman Hias untuk Bersihkan Udara di Rumah

Foto : ISTIMEWA
A   A   A   Pengaturan Font
Udara kotor di dalam rumah sangat membahayakan penghuninya. Ada partikel bahaya, baik paparan benzena dan kloroform telah dikaitkan dengan bahaya kanker.

Saat ingin menjaga agar udara dalam rumah selalu sejuk dan bersih, banyak cara dilakukan yang masyarakat. Misalnya, ada yang menggunakan filter udara tertentu untuk menjaganya dari alergen dan partikel debu yang mengganggu.

Namun, saat ini, para ilmuwan dari Universitas Washington, Amerika Serikat, telah berhasil memodifisikasi tanaman hias secara genetis untuk menghilangkan kloroform dan benzena dari udara di sekitarnya.

Tanaman hias bisa berfungsi sebagai penyaring udara kotor. Dalam beberapa kasus, beberapa senyawa berbahaya justru terlalu kecil untuk bisa terperangkap dalam filter. Molekul kecil seperti kloroform, yang ada dalam jumlah kecil dalam udara yang diklorinasi, atau benzena, yang merupakan komponen bensin, menumpuk di rumah kita.

Udara kotor menumpuk ketika kita mandi atau merebus air, atau saat memanaskan kendaraan atau mesin pemotong rumput. Tentu saja udara kotor di dalam rumah sangat membahayakan penghuninya. Ada partikel bahaya, baik paparan benzena dan kloroform telah dikaitkan dengan bahaya kanker.

Saat ini para peneliti di Universitas Washington berhasil memodifikasi tanaman hias yang umum - pothos ivy - untuk menghilangkan kloroform dan benzena dari udara di sekitarnya. Pothos ivy sendiri sejenis tanaman yang sering tumbuh dalam ruangan, seperti tanaman Sirih Gading.

Modifikasi dilakukan dengan melakukan rekayasa genetif terhadap tanaman tersebut. Tanaman yang dimodifikasi mengekspresikan protein, yang disebut 2E1, yang mengubah senyawa-senyawa tersebut menjadi molekul yang kemudian dapat digunakan tanaman untuk mendukung pertumbuhannya sendiri.

“Orang-orang belum benar-benar berbicara tentang senyawa organik berbahaya ini di rumah. Saya pikir itu karena kita tidak bisa berbuat apa-apa terhadap mereka,” kata penulis senior Stuart Strand. Strand juga merupakan profesor riset di departemen teknik sipil dan lingkungan UW . “Sekarang kita sudah merekayasa tanaman hias untuk menghilangkan polutan ini,” kata Strand.

Tim memutuskan untuk menggunakan protein yang disebut cytochrome P450 2E1, atau 2E1, yang hadir di semua mamalia, termasuk manusia. Dalam tubuh kita, 2E1 mengubah benzena menjadi bahan kimia yang disebut fenol dan kloroform menjadi ion karbon dioksida dan klorida. Tapi 2E1 terletak di hati kita dan dinyalakan ketika kita minum alkohol.

Jadi tidak tersedia untuk membantu kami memproses polutan di udara kami. “Kami memutuskan bahwa reaksi ini harus terjadi di luar tubuh tanaman. mencontoh konsep ‘hati hijau’,” kata Strand. “Dan 2E1 juga dapat bermanfaat bagi tanaman. Tanaman menggunakan karbon dioksida dan ion klorida untuk membuat makanan mereka, dan mereka menggunakan fenol untuk membantu membuat komponen dinding sel mereka,” tambah Strand.

Para peneliti membuat versi sintetis dari gen yang berfungsi sebagai instruksi untuk membuat bentuk 2E1. Kemudian mereka memasukkannya ke dalam pothos ivy sehingga setiap sel dalam tanaman mengekspresikan protein. Pothos ivy tidak berbunga di daerah beriklim sedang sehingga tanaman yang dimodifikasi secara genetik tidak akan dapat menyebar melalui serbuk sari.

“Keseluruhan proses ini memakan waktu lebih dari dua tahun,” kata Long Zhang, ilmuwan riset di departemen teknik sipil dan lingkungan yang terlibat dalam proses ini. “Itu waktu yang lama, dibandingkan dengan laboratorium lainnya, yang mungkin hanya memakan waktu beberapa bulan. Tapi kami ingin melakukan ini di pothos karena itu tanaman hias yang kuat yang tumbuh baik di bawah segala kondisi,” tambah Zhang.

Para peneliti kemudian menguji seberapa baik tanaman yang mereka modifikasi ini dalam menghilangkan polutan dari udara dibandingkan dengan pothos ivy normal. Mereka menempatkan kedua jenis tanaman dalam tabung gelas dan kemudian menambahkan gas benzena atau kloroform ke dalam setiap tabung.

Selama lebih dari 11 hari, tim ini melacak bagaimana konsentrasi setiap polutan berubah di setiap tabung. Untuk tanaman yang tidak dimodifikasi, konsentrasi kedua gas tidak berubah seiring waktu. Tetapi untuk tanaman yang dimodifikasi, konsentrasi kloroform turun 82 persen setelah tiga hari, dan hampir tidak terdeteksi pada hari ke enam.

Konsentrasi benzena juga menurun dalam botol tanaman yang dimodifikasi, tetapi penurunanya lebih lambat di banding konsentari klorofirm. Baru pada ke delapan, konsentrasi benzena telah turun sekitar 75 persen. Untuk mendeteksi perubahan kadar polutan ini, para peneliti menggunakan konsentrasi polutan yang jauh lebih tinggi daripada yang biasanya ditemukan di rumah.

Tetapi tim berharap bahwa tingkat rumah akan turun sama, jika tidak lebih cepat, dalam jangka waktu yang sama. “Jika Anda memiliki tanaman yang tumbuh di sudut ruangan, itu akan memiliki efek di ruangan itu,” kata Starnd. “Tapi tanpa aliran udara, akan membutuhkan waktu lama bagi molekul di ujung lain rumah untuk mencapai tanaman,” Strand menambahkan.

Tim saat ini bekerja untuk meningkatkan kemampuan tanaman dengan menambahkan protein yang dapat memecah molekul berbahaya lain yang ditemukan di udara rumah seperti formaldehyde, yang ada di beberapa produk kayu, seperti lantai dan lemari laminasi, dan asap tembakau. 

 

nik/berbagai sumber/E-6

No comments for this article. Be the first to comment to this article.

Submit a Comment