Koran Jakarta | May 19 2019
No Comments

Memanfaatkan Jamur untuk Daur Ulang Baterai Lithium-ion

Memanfaatkan Jamur untuk Daur Ulang Baterai Lithium-ion

Foto : istimewa
A   A   A   Pengaturan Font

Baterai isi ulang di ponsel cerdas, mobil, dan tablet tidak bertahan selamanya. Baterai lama sering berakhir di tempat pembuangan sampah atau insinerator, berpotensi membahayakan lingkungan.

Dan material berharga tetap terkunci di dalam. Sekarang, tim peneliti beralih ke jamur untuk mendorong proses daur ulang yang ramah lingkungan untuk mengekstrak kobalt dan lithium dari berton-ton limbah baterai.

“Gagasan itu pertama datang dari seorang siswa yang memiliki pengalaman mengekstraksi beberapa logam dari ampas limbah yang tersisa dari proses peleburan,” kata Jeffrey A. Cunningham, Ph.D., ketua tim dalam proyek penelitian ini.

“Kami menyaksikan pertumbuhan besar smartphone dan semua produk lainnya dengan baterai yang dapat diisi ulang, jadi kami mengalihkan fokus kami. Permintaan untuk lithium meningkat dengan cepat, dan tidak berkelanjutan untuk terus menambang sumber daya lithium baru,” kata Cunningham.

Meskipun merupakan masalah global, Amerika Serikat memimpin sebagai penghasil limbah elektronik terbesar. Tidak jelas berapa banyak produk elektronik yang didaur ulang.

Kemungkinan besar banyak yang pergi ke tempat pembuangan sampah. Mereka perlahan-lahan “mogok” di lingkungan atau dibakar dalam insinerator dan menghasilkan emisi udara yang berpotensi beracun.

Sementara ada metode lain untuk memisahkan lithium, kobalt dan logam lainnya. Mereka membutuhkan suhu tinggi dan bahan kimia yang keras.

Tim Cunningham sedang mengembangkan cara yang aman bagi lingkungan untuk melakukan ini dengan organisme yang ditemukan di alam. Yakni jamur.

Jamur dalam kasus ini menempatkan mereka di lingkungan di mana mereka dapat melakukan pekerjaan mereka. “Jamur adalah sumber tenaga kerja yang sangat murah,” katanya.

Untuk mendorong proses tersebut, Cunningham dan rekannya Valerie Harwood, Ph.D dari Universitas South Florida, menggunakan tiga jenis jamur, yakni Aspergillus niger, Penicillium simplicissimum, dan Penicillium chrysogenum.

“Kami memilih jenis jamur ini karena telah diamati efektif mengekstraksi logam dari jenis produk limbah lainnya,” kata Cunningham. Para ilmuan ini beralasan mekanisme ekstraksi harus serupa.

Tim pertama-tama membongkar baterai dan melumatkan katoda. Kemudian, mereka mengekspos sisa pulp ke jamur. “Jamur secara alami menghasilkan asam organik, dan asam bekerja untuk melepaskan logam,” Cunningham menjelaskan.

“Melalui interaksi jamur, asam, dan katoda bubuk, kita dapat mengekstraksi kobalt dan lithium yang berharga. Kami bertujuan memulihkan hampir semua bahan asli,” tambah Cunningham.

Hasil sejauh ini menunjukkan bahwa menggunakan asam oksalat dan asam sitrat, dua asam organik yang dihasilkan oleh jamur, hingga 85 persen lithium dan hingga 48 persen kobalt dari katoda baterai bekas diekstraksi. Namun, asam glukonat tidak efektif untuk mengekstraksi logam.

Cunningham mencatat, Cobalt dan lithium tetap dalam media asam cair setelah paparan jamur. Sekarang fokus penelitinnya adalah bagaimana mengeluarkan dua elemen dari cairan itu.

Peneliti lain juga menggunakan jamur untuk mengekstraksi logam dari memo elektronik, tetapi Cunningham percaya timnya adalah satu-satunya yang mempelajari bioleaching jamur untuk menghabiskan baterai isi ulang.

Cunningham dan timnya kini sedang mengeksplorasi strain jamur yang berbeda. Asam yang mereka hasilkan dan efisiensi asam pada ekstraksi logam di lingkungan yang berbeda. nik/berbagai sumber/E-6

No comments for this article. Be the first to comment to this article.

Submit a Comment